예고 없이 찾아오는 병, 경동맥협착증 



  • 경동맥 협착증이란?


뇌경색, 뇌출혈은 모두 들어본 적이 있을 거예요. 하지만 이러한 질환의 원인이 될 수 있는 경동맥협착증은 이름도 낯설고 미리 알아차리기도 어려워요. 경동맥협착증은 무엇이고, 어디가 좁아진다는 말일까요? 왜 문제가 되는 걸까요?

경동맥은 대동맥에서 뻗어 나와서 뇌로 혈액을 공급해주는 아주 중요한 혈관이에요. 목 가운데에서 손가락 세 마디 정도 옆으로 따라가다 보면 심장 박동이 느껴지는 곳을 양쪽에서 확인할 수 있는데, 이곳이 경동맥이에요. 이 혈관이 깨끗하게 유지되어야 뇌로 혈액이 쉽게 공급돼요. 하지만 노화, 고혈압이나 당뇨병, 이상지질혈증 같은 만성질환, 흡연이나 비만 등 생활 습관으로 인해 혈관이 손상을 받고 콜레스테롤 찌꺼기인 플라크가 쌓이는 죽상경화증이 생기면 경동맥도 좁아지게 돼요. 이렇게 경동맥이 좁아지고 막히는 것이 경동맥협착증이에요. 

  • 경동맥 협착증의 증상


경동맥협착증은 혈관이 좁아진 정도에 따라 증상이 뚜렷하게 나타나지 않을 수도 있어요. 하지만 일과성 허혈 발작이나 뇌졸중이 생기고 나서야 알아차리는 경우가 많으므로 미리 대비하기가 어려워요. 그래서 위험 인자가 있거나 심뇌혈관 질환의 가족력이 있다면 의사와 상의 후 주기적으로 진료와 검사를 받는 것이 중요해요. 


  • 경동맥 협착증의 진단과 치료


병원을 방문하면 의사는 경동맥을 청진하기도 하고, 경동맥 초음파, 혈관 촬영 등을 통하여 좁아진 경동맥의 상태를 확인하고 치료 방향을 결정해요. 

경동맥협착증의 치료 목표는 궁극적으로 뇌졸중이 일어나지 않도록 하는 거예요. 항고혈압 약제나 이상지질혈증 약제를 복용하면서 위험 요인을 관리하고, 항혈소판제 등을 복용하기도 해요. 하지만 협착의 정도가 심하거나 이미 일과성 허혈 발작이나 뇌졸중이 있는 경우에는 경동맥 내막 절제술을 시행하거나 카테터 삽입을 통한 혈관 성형술, 스텐트 삽입술 등을 통해 좁아진 경동맥을 넓혀 주기도 해요. 

  • 주의사항


경동맥협착증을 비롯한 혈관 질환은 치료도 중요하지만, 위험인자를 관리하는 예방도 중요해요. 금연과 금주는 필수에요. 규칙적인 운동으로 건강한 체중을 유지하는 것도 도움이 돼요. 너무 짠 음식, 고지방 음식은 멀리하고 대신 신선한 과일과 채소를 충분히 섭취하세요. 고혈압과 당뇨병, 이상지질혈증 같은 만성질환은 꾸준히 관리하세요.